Participamos en la Conferencia Anual Internacional sobre Delitos contra la Propiedad Intelectual, organizada por INTERPOL

El 28 y 29 de agosto se celebró en la sede de las Naciones Unidas en Nueva York la Conferencia Internacional sobre Delitos contra la Propiedad Intelectual. Nuestra División de Protección de Marcas participó en representación de la firma.   La Conferencia anual es reconocida como el “estándar de oro” de la ley para promover la acción global contra los delitos de falsificación y piratería.

Este importante  evento fue organizada conjuntamente por INTERPOL, el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos (ICE, por sus siglas en inglés), y el Centro Nacional de Coordinación de los Derechos de Propiedad Intelectual de los Estados Unidos (IPR Center) en asociación con UL (Underwriters Laboratories) y la coalición Internacional contra el Contrabando (IACC, por sus siglas en inglés)

Conferencia sobre Delitos contra la Propiedad Intelectual
Conferencia sobre Delitos contra la Propiedad Intelectual
Conferencia sobre Delitos contra la Propiedad Intelectual

La conferencia proporciona una plataforma vital para compartir las mejores prácticas, desarrollar nuevas herramientas y crear asociaciones más fuertes para avanzar en el propósito común de combatir la delincuencia organizada transnacional de propiedad intelectual, promover la seguridad en todo el mundo y desarrollar iniciativas conjuntas.

La Escisión como herramienta de planificación corporativa y tributaria

A cinco años de haberse promulgado la Ley 85 de 22 de noviembre de 2012, que adiciona la figura de la escisión de sociedades al Código de Comercio de Panamá, no muchos conocen todavía los atractivos que esta presenta como herramienta legal. Iniciemos con la definición.

¿Qué es una escisión?

La escisión consiste en la división o separación parcial o total del patrimonio o capital (incluyendo activos, pasivos y capital) de una sociedad, que se aporta en bloque, ya sea a otras sociedades existentes o a una sociedad nueva. El efecto legal que esto logra es la segregación o traspaso de activos de una sociedad (llamada “sociedad escindida”) a la sociedad adquirente o beneficiaria de dichos activos.

Existen múltiples razones por las cuales los accionistas de una sociedad pudiesen optar por la escisión: motivos de carácter administrativo, de inversión o temas impositivos. Por ejemplo: cuando existen disputas entre directores o accionistas que irremediablemente lleven a decidir la división del negocio sin que esto implique la liquidación de la empresa; o bien, cuando, por decisiones estratégicas, se recurre a un simple traspaso de activos.

Sin embargo, es la planificación fiscal la característica tal vez más atractiva de la escisión.

Así, vemos que el Artículo 505-F del Código de Comercio establece que el traspaso de activos por razón de la escisión de una sociedad no se considerará como una enajenación para efectos fiscales, siempre que dicho traspaso sea por igual valor al que tienen dichos activos en los registros contables de la sociedad escindida y las sociedades beneficiarias cuenten con los mismos socios o accionistas que la escindida, o tengan a ésta como su accionista.

Dicho esto, mediante escisión de compañías pueden traspasarse todo tipo de activos, muebles o inmuebles, bajo las condiciones antes planteadas, aprovechando las ventajas fiscales que otorga la Ley.

En otras palabras, la escisión es una herramienta corporativa útil que permite a grupos empresariales reorganizar su patrimonio a través de la división y traspaso de su activo, pasivo y capital a otras empresas, sin que este acto sea considerado una enajenación.

Permite, además, la creación de nuevas empresas sin recurrir a nuevas aportaciones de capital social o la liquidación de la sociedad existente.

 

Análisis del marco legal para emprendedores en Panamá

¿Sabía usted que el 20% de la población panameña emprende? Nuestro país, con casi 4 millones de habitantes y un mercado dinámico con grandes compañías, concentra su mayor número de emprendedores en las ciudades de Panamá y Colón, según un estudio realizado en 2015 por Global Entrepreneurship Monitor (GEM).

El término emprendedor se puede definir como aquel individuo que inicia la operación de un comercio con poca liquidez de capital y asumiendo los riesgos comerciales y económicos que ello conlleva, con el fin de hacer crecer su empresa al mayor rendimiento posible. El emprendimiento es aquella actividad que busca innovar en el mercado con algún producto nuevo y llamativo a los clientes.

Este movimiento global crece con fuerza y trae múltiples beneficios económicos y sociales para los países. Sin embargo, a pesar del alto volumen de emprendimiento en Latinoamérica, tenemos un reto como región: formar el ecosistema apropiado para generar cada vez más valor en innovación y crecimiento sostenido. Panamá respalda el emprendimiento y, en este contexto, ha realizado ajustes para establecer un marco legal que apoye a los emprendedores.

Si usted es un emprendedor y desea conocer más o repasar algunas de estas iniciativas y cómo pueden ayudarle, puede contactarnos y con gusto podemos orientarlo.

Aunque las iniciativas locales existentes inciden positivamente en el fomento del emprendimiento en el país, aun así enfrentamos desafíos importantes para poder fomentar proyectos locales de emprendimiento y hacerlos cada vez más valiosos a largo plazo. Necesitamos dotar a los emprendedores de las aptitudes y herramientas necesarias que les permita desarrollar negocios de valor agregado y tenemos una gran oportunidad para evolucionar modelos educativos que fortalezcan nuestro ecosistema de emprendimiento y lo haga más eficiente, sólido y atractivo.

Países como Colombia y México tienen programas adscritos a las autoridades que brindan planes de educación y guía al emprendimiento. Estos programas están ligados con las escuelas y universidades del país para darles apoyo y herramientas a emprendedores.

En Panamá existe el Acelerador de Empresas en Panamá (AEP), ubicado en el Centro de Innovación en Ciudad del Saber. Dicho programa, liderado por expertos empresarios y jóvenes emprendedores, busca ampliar la visión del emprendedor mediante el intercambio de ideas, la colaboración y la creatividad. En este centro se desarrollan “focus groups” o grupos focales, en donde los emprendedores se reúnen para recabar ideas sobre algún proyecto en específico o algún problema que busquen solucionar. También se brindan talleres sobre distintos temas enfocados en el emprendimiento y se realiza también el concurso Emprende que busca premiar a los mejores proyectos innovadores.

  • Para seguir avanzando en el tema, Panamá debe trabajar en diseñar un plan educativo sobre el emprendimiento. Además de las propuestas de AMPYME, se debe visitar las universidades y grados superiores escolares para educar a los estudiantes y motivarlos a emprender.
  • Finalmente, convendría reforzar la Ley de AMPYME y trabajar en una Ley que cree la Autoridad del Emprendimiento, para fortalecer aspectos y obligaciones como la educación a emprendedores. Para mantener la transparencia, hacer públicas las estadísticas anuales de cómo han impactado estas iniciativas en la sociedad panameña al apoyar el emprendimiento y cómo han surgido más emprendedores en el país.

En resumen, un adecuado respaldo legal que evolucione a favor de modelos educativos adaptados a la realidad del emprendimiento es un factor importante para lograr orientar esfuerzos locales de emprendedores cada vez más hacia un modelo de valor agregado, uno a partir del cual las entidades puedan continuar impulsando de la mejor manera este motor de la economía y fuerza positiva en la sociedad.

Financiamiento de proyectos complejos en Centroamérica: mesa redonda en Miami

Recientemente, Icaza, González-Ruiz & Alemán organizó una mesa redonda en Miami junto a The Legal 500 y Lexincorp, colegas miembros de la red Multilaw. La conferencia reunió representantes de importantes despachos de abogados en Miami para conversar sobre temas legales relativos al financiamiento transnacional de proyectos de gran complejidad.

Alexis V. Herrera Jr., Luis Chalhoub M., Socios, y Alfredo Fonseca Zauner, Abogado Asociado, participaron por parte de la firma y brindaron información sobre cambios importantes en este en términos de inversión extranjera en panamá, en un contexto post-Ampliación del Canal y actualizaciones sobre nuevas legislaciones relevantes.

Miami Round Table

Lea aquí el informe de la mesa redonda aquí [en inglés].

Miami Round Table

Fotografías cortesía de The Legal 500.

Miami Round Table

Alexis V. Herrera Jr., Luis Chalhoub M., Socios, y Alfredo Fonseca Zauner, Abogado Asociado

Icaza, González-Ruiz & Alemán recomendada en Chambers & Partners Latin America 2018

La guía de Chambers & Partners Latin America 2018 destacó nuevamente a Icaza González-Ruiz & Alemán listándola en 8 áreas de práctica y recomendando a 9 de nuestros abogados para los rankings de Panamá, como líderes en sus áreas de especialización.  Las áreas de práctica en las que la firma fue recomendada son:

Chambers and Partners es una prestigiosa guía de servicios legales que identifica y clasifica a los bufetes de abogados y abogados más destacados en más de 180 jurisdicciones en todo el mundo.

Chambers & Partners Latin America 2018 Logo

Nuevos requisitos migratorios establecidos para los nacionales de Venezuela

El Gobierno de Panamá incluyó recientemente a la República Bolivariana de Venezuela dentro de los países cuyos nacionales requieren de una Visa Estampada por el Cónsul para ingresar al territorio nacional. Esta nueva legislación entró en vigencia el 1 de octubre del presente año, tal y como lo establece el Decreto Ejecutivo No. 473 de 23 de agosto de 2017, publicado en Gaceta Oficial No. 28349-B de la misma fecha.

Antes de abordar el análisis de los cambios que esto conlleva, consideramos apropiado empezar por diferenciar las tres clasificaciones que hace el Servicio Nacional de Migración, respecto a lasautorizaciones que debe solicitar un extranjero para ingresar a la República de Panamá. La clasificación obedece principalmente a las nacionalidades de quienes pretendan ingresar al país y la situación sociopolítica y migratoria que exista en dichos países. Así, tenemos que algunos extranjeros requerirán: a) de una Visa Autorizada, o b) de una Visa Estampada por el Cónsul panameño, mientras que otros disfrutarán de una Supresión de Visa para ingresar a nuestro territorio.

Quienes posean Supresión de Visa, pueden ingresar al territorio sin necesidad de tramitar una autorización previa, mientras que la Visa Autorizada se puede solicitar desde Panamá y las Visas Estampadas sólo pueden ser solicitadas a través del Consulado panameño respectivo.

En el caso que nos ocupa, los requisitos para solicitar este último tipo de visa estarán sujetos a si el interesado se encuentra dentro o fuera de Venezuela.

Si se encuentra dentro de Venezuela

Los requisitos serán los que aparecen en el sitio web del Servicio Nacional de Migración, en la sección de Migración en línea/Cita para Visa Estampada en Consulado.

De encontrarse fuera de Venezuela

El interesado deberá dirigirse al Consulado Panameño en dicho país, presentando los requisitos que se requieren para una Visa de Turista; sin embargo, en este último caso, el extranjero deberá ser residente temporal o permanente del país donde lo solicita.

El Gobierno estableció en el Decreto Ejecutivo No. 473, que estas Visas Estampadas podrán ser otorgadas para múltiples entradas y salidas y hasta por el término de tres (3) años. No obstante, su otorgamiento y vigencia dependerá del criterio de verificación de los funcionarios designados

Por otro lado, debemos aclarar que aquellos nacionales de países con requerimiento de Visa Estampada por el Cónsul para ingresar al país, estarán exentos de solicitar esta Visa ante el respectivo Consulado cuando posean Visa para ingresar o Residencia otorgada por alguno de los siguientes países:

  • Estados Unidos
  • Australia
  • Canadá
  • Reino Unido

Es importante anotar que para este fin, dichas visas deberán ser visas múltipleshaber sido utilizadas de manera previa en el territorio del Estado otorgante y su vigencia no podrá ser menor a un (1) año al momento de ingresar al territorio panameño.

Icaza, González-Ruiz & Alemán reconocida en LACCA Approved 2018

Latin American Corporate Counsel Association (LACCA) recientemente publicó su lista de abogados reconocidos en “Lacca Approved 2018”: una guía para líderes profesionales del sector privado, producto de los votos de sus propios integrantes. En vista de ello, nos complace anunciarles que dos de nuestros abogados han sido reconocidos:

La selección completa está anunciada en el siguiente enlace: http://laccanet.com/approved/. LACCA es una reconocida asociación, parte de Latin Lawyer, que reúne a importantes abogados de empresas privadas para intercambiar  y compartir ideas además de buenas prácticas. Asimismo, establece contactos con diferentes abogados en diversas áreas de especialidad de toda Latinoamérica para brindar un exitoso servicio legal y ofrecer mayor valor a sus clientes.

LACCA Approved 2018 Logo

La Propiedad Horizontal y las reformas al impuesto sobre bienes inmuebles

Los propietarios de bienes inmuebles que están sujetos al Régimen de Propiedad Horizontal tienen la obligación de tributar tanto respecto de su unidad inmobiliaria, como respecto del terreno sobre el cual está construida la misma. Ley 66 de 17 de octubre de 2017 publicada mediante Gaceta Oficial No. 28388-C).

Exoneraciones y tarifas en el Régimen de Pracopiedad Horizontal

La exoneración que la Ley otorga en relación con el impuesto sobre bienes inmuebles recae únicamente sobre el valor de las mejoras. En cuanto a los impuestos a pagarse sobre el valor de los terrenos, la reforma anterior implementó que el impuesto se pagaría a una tasa de uno por ciento (1%) sobre el valor de estos terrenos, durante el periodo en que se encuentre exonerado el valor de las mejoras, y una vez vencida dicha exoneración, entra a regir la tarifa combinada progresiva contemplada en el Código Fiscal. Con la más reciente reforma al Código Fiscal, que entrará en vigencia el 1 de enero de 2019, no sólo se modificó la tarifa que regirá, sino que se incluyeron algunos nuevos conceptos y procedimientos que debemos tomar en cuenta.

El impuesto del 1% sobre el valor del terreno se mantiene vigente para aquellos bienes inmuebles que a la fecha aún estén exoneradas sus mejoras, sin embargo, con la reforma el contribuyente podrá escoger si, a) mantiene vigente la exoneración sobre las mejoras y paga la tasa del 1% sobre el valor del terreno hasta la fecha de vencimiento de dicha exoneración, o b), se acoge a la figura del Patrimonio Familiar Tributarioo de la Vivienda Principal, renunciando a la exoneración, donde pagaría en base a la nueva tarifa sobre el excedente de B/.120,000.00. Aquellos bienes cuyo valor de mejoras sea inferior a B/. 120,000.00 y que se declaren como Patrimonio Familiar Tributario o Vivienda Principal, no serán gravados con el impuesto de inmueble.

Los bienes inmuebles incorporados al régimen de propiedad horizontal, que sean de uso comercial, industrial y, todos aquellos que no constituyan Patrimonio Familiar Tributario o Vivienda Principal, éstos pagarán el impuesto a una tasa del 1% del valor del terreno hasta el vencimiento de la exoneración de las mejoras y una vez vencida, se regirán por las nuevas tarifas establecidas, según quedaron modificadas por la reciente Ley.

Patrimonio Familiar Tributario o Vivienda Principal

El Patrimonio Familiar Tributario, es aquel “bien inmueble destinado al uso permanente por el propietario del inmueble con fines habitacionales con su familia, que habite bajo el mismo techo”, mientras que la Vivienda Principal es “aquella de uso permanente por el propietario del bien inmueble, persona natural, con fines habitacionales… y que no constituya patrimonio familiar”. Para que un bien inmueble sea considerado como Patrimonio Familiar Tributario o Vivienda Principal, el contribuyente debe cumplir con las condiciones que se derivan de estas definiciones y solicitar acogerse a una de estas figuras, ante la Dirección General de Ingresos.

Bancos como agentes retenedores del Impuesto sobre Bienes Inmuebles

La reciente modificación introduce la obligación para los bancos de actuar como agentes retenedores del impuesto de inmuebles, de aquellos bienes inmuebles (gravables) que hayan sido adquiridos a través de financiamiento o que constituyan una garantía; con excepción del caso de las primeras viviendas, las cuales estarán exentas hasta por tres años, siempre y cuando el adquiriente nunca haya comprado una propiedad con anticipación.

Aspectos importantes para las Promotoras

La Dirección General de Ingresos reconocerá las exoneraciones a las mejoras de aquellos proyectos, cuyos permisos de construcción se encontraban vigentes al 31 de diciembre de 2018. Las empresas promotoras cuyos proyectos se desarrollen con permisos de construcción emitidos con posterioridad a la fecha indicada, asumirían el impuesto de inmueble que recaiga sobre las mejoras (unidades) y terreno, a partir del nacimiento de las “fincas PH”. Lo anterior se aplicará a todas las empresas Promotoras, con excepción de los bienes inmuebles propiedad de Empresas y Promotoras establecidas en las zonas francas, los cuales tendrán un tratamiento fiscal especial por un periodo de 10 y 30 años, respectivamente.

Por: Ayleen Quintero, Abogada asociada.
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Obligación de Mantener Registros de Contabilidad para Sociedades que no Realicen Operaciones en Panamá

La Ley N°52 de 2016 ha sido reglamentada mediante Decreto Ejecutivo N° 258 de 13 de septiembre de 2018. En esta reglamentación se ha dejado claro el alcance que tiene la Ley, expresando que las personas jurídicas que no realizan actos de comercio en Panamá, deberán llevar Registros Contables y presentarlos a la Dirección General de Ingresos en caso de requerimiento, de acuerdo con la actividad que desempeñen.

En cuanto a la definición que establece el Artículo 2 de la Ley 52 sobre Registros Contables, se ha realizado una división en base a la actividad que tenga la persona jurídica, es decir, Persona Jurídica que “no realiza Acto de Comercio” y Persona Jurídica que “realiza Acto de Comercio”.

  • Si sólo es tenedora de activos, de cualquier clase, los Registros Contables deben demostrar el valor de dichos activos y los ingresos que se perciben de dichos activos.
  • Los que realizan actos de comercio fuera de la República de Panamá deberán mantener un Diario y un Mayor, excepto quien realice actividad de Compraventa de Títulos de Crédito y Valores Comerciales.

No obstante, quedan obligados a proporcionar cualquier documentación de respaldo e información adicional que sea requerida por la autoridad competente.

En adición incorporan que los registros contables deberán ser preparados en base a las Normas Internacionales de Información Financiera (NIIF) y deberán ser refrendados por un Contador Público Autorizado del País en donde se preparen los registros.

La documentación que sea solicitada por las Autoridades Panameñas deberá ser suministrada en el idioma español y de no estar en dicha lengua, entonces, le corresponderá suministrar una traducción mediante Traductor Público Autorizado de la República de Panamá.

Los registros contables deberán ser enviados con la certificación que le exijan en su país los cuales garanticen la impresión de la información y el aval del sistema de contabilidad utilizado para dichos registros. Es importante mencionar que el Agente Residente está obligado a conocer la ubicación física y mantener los datos de contacto de donde resguardan los registros contables.

De no contar la información, en los casos que sea requerida por la Administración Tributaria, estará obligado a renunciar como Agente. Quedamos a su disposición para cualquier consulta que estime pertinente.
Atentamente,
ICAZA, GONZALEZ-RUIZ & ALEMAN